Futebol Americano

 

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O futebol americano é, sem dúvida alguma, o esporte mais popular nos Estados Unidos. Considerado uma variação do rugby, o futebol americano é amplamente praticado desde as escolas e universidades até chegar aos profissionais da NFL.

Conta-se que o futebol americano surgiu durante uma partida entre a Universidade de Harvard e a Universidade de Yale, em meados do século XIX. O problema é que os times jogavam de modos diferentes: enquanto um jogava com as regras do rugby, o outro jogava com estilo próximo ao futebol europeu. Pretendendo um acordo, Yale assimilou as regras do rugby e Harvard, o modo de correr com a bola. A primeira organização desse esporte foi a Intercollegiate Football Association, composta pelas Universidades de Harvard, Yale, Columbia e Princeton, e que essa instituição optou por adotar as regras do rugby, mas com diferenciação na contagem de pontos.

 

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O jogo é disputado em um campo, que pode ser com grama natural ou artificial, com a metragem de 91,44 metros de comprimento por 48,76 metros de largura. A divisão do campo se dá em jardas (unidade de comprimento utilizada nos EUA e na Inglaterra, que equivale a 0,914 metros): são 20 zonas de 5 jardas cada uma. A área de proximidade do gol é chamada de endzone, e mede 10 jardas em cada lado do campo. O local da marcação de pontos é em formato de Y, segurado por uma barra a três metros do solo. As traves têm uma distância entre si de 5,63 metros. A bola utilizada é feita do mesmo tipo de couro utilizada na bola de basquetebol. Seu peso varia de 397 a 425 gramas, e mede aproximadamente 30 centímetros de comprimento por 18 de largura.

 

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O jogo é dividido em quatro tempos (quartos) de 15 minutos. Disputam a partida dois times com 11 jogadores cada um, de modo que apenas um time tem a função do ataque enquanto que o outro atua na defesa.

A partida se inicia quando um dos times chuta a bola em direção ao campo adversário. Dez jardas devem ser percorridas antes que qualquer jogador toque na bola. Uma regra básica é a que sempre que uma equipe pontua, é ela quem dá o novo chute para reinicio da partida. O avanço do time em direção ao campo adversário é feito a partir de quatro chances de jogada. Quando isso é conseguido pelo time, ele ganha mais quatro oportunidades para chegar à zona final adversária e marcar um touchdown.

 

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Existem cinco maneiras diferentes de um time pontuar, e o modo pelo qual ele consegue atingir o seu objetivo influencia na quantidade de pontos que o time acumula:

) O touchdown equivale a seis pontos e ocorre quando um jogador chega à linha final com a bola em mãos ou encosta a bola nessa linha;

) O extrapoint acontece após o touchdown ou quando o jogador chuta a bola entre as traves, o que vale um ponto, ou tentando fazer um novo touchdown, valendo dois pontos;

) O drop-kick vale 3 pontos, e ocorre quando a bola é chutada, no meio do jogo, para entre as traves;

) Se o ataque não conseguir atingir as 10 jardas em três chances, e se a zona final não estiver distante, o ataque pode escolher chutar por entre as traves, esse lance caracteriza o field goal, e também vale três pontos;

) O último modo de marcar é com o erro do adversário: quando o atacante, com a posse da bola, é derrubado dentro de sua própria meta, caracterizando um safety, que dá 2 pontos para a equipe adversária.

Quer saber mais? Confira o infográfico preparado pela ESPN sobre este fantástico esporte!

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